Mengintip Badai Petir dari Sudut Pandang Luar Angkasa

Stasiun Luar Angkasa Internasional menampilkan sisi lain dari badai.

NASA ingin mengetahui lebih lanjut mengenai apa yang terjadi saat badai petir. Namun petir di sini bukan sembarang petir yang biasa kita lihat. NASA bertujuan untuk melihatnya dalam pandangan yang lebih tinggi, yakni peristiwa apa yang terjadi di atas awan.


Dengan percobaan baru yang dilakukan di Stasiun Luar Angkasa Internasional, yang disebut “Firestation,” badan antariksa akan mengeksplorasi apa yang terjadi dengan  kilat gelap – dark lightning (kilatan sinar gamma terestrial) – semburan radiasi gamma yang dibebaskan dalam awan badai – dan jenis petir  warna-warni yang dikenal sebagai red sprites, blue jets dan elves.

Kilat petir gelap-Dark Lightning di atas Bumi: Dalam visualisasi ini petir gelap sebenarnya tak terlihat, sinar gamma ditampilkan dalam warna pink. Disorot dalam partikel subatomik kuning disebut positron yang terdeteksi oleh Fermi Gamma Ray Space Telescope. Bumi ada di bawah dan bulan muncul di belakang sinar gamma pink. Screenshot dari “ScienceCasts: Dark Lightning” oleh Science @ NASA on YouTube

 

sumber: PopSci

Variasi Gravitasi di Bumi Ternyata Lebih Besar Daripada yang Diperkirakan Sebelumnya

Sebuah peta medan gravitasi bumi dengan resolusi tertinggi -paling tidak untuk saat ini berhasil diciptakan oleh tim peneliti gabungan Australia-Jerman  yang dipimpin oleh Dr Christian Hirt yang berasal dari Universitas Curtin. Peta ini menampilkan variasi gravitasi hingga 40% lebih besar dari yang diperkirakan sebelumnya.

Informasi  topografi rinci diperoleh dari Space Shuttle AS. Tim spesialis, termasuk Professor Michael Kuhn, Dr Sten Claessens dan Moritz Rexer dari Curtin Australia Barat Pusat Geodesi dan Profesor Roland Pail dan Thomas Fecher dari Universitas Teknik Munich. Ini adalah upaya  pertama di dunia untuk menggambarkan medan gravitasi yang meliputi semua negara di planet kita dengan detail yang terperinci. Tim Peneliti menghitung gravitasi bebas dengan tiga miliar poin – satu setiap 200 meter – untuk membuat peta gravitasi resolusi tertinggi.  Perubahan halus gravitasi di atas lahan sebagian besar Bumi dapat dilihat. Ternyata, dari peta-peta gravitasi baru tersebut terungkap bahwa variasi  gravitasi bebas di atas bumi jauh lebih besar daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Tarikan gravitasi bumi yang terkecil berada di puncak gunung Huascaran di Amerika Andes Selatan, dan yang terbesar berada di dekat Kutub Utara.
Penciptaan peta ini diperlukan sekitar 80 tahun bagi waktu komputasi office PC, namun superkomputer canggih yang disediakan oleh Western Australian iVEC membantu untuk menyelesaikan peta dalam beberapa bulan.
Peta gravitasi resolusi tinggi diperlukan dalam teknik sipil, misalnya, untuk membangun kanal, jembatan dan terowongan. Industri pertambangan juga bisa menguntungkan. Peta-peta dapat digunakan oleh surveyor dan profesional ilmu spasial lainnya untuk secara tepat mengukur ketinggian topografi dengan sistem satelit seperti Global Positioning System (GPS).

Persebaran Gravitasi di Amerika Selatan

Persebaran Gravitasi di Amerika Utara

Persebaran Gravitasi di Asia Tenggara dan Australia

Persebaran Gravitasi di Afrika

Persebaran Gravitasi di Eropa

Persebaran Gravitasi di Asia Tenggara

Sumber:

Sciencedaily

http://geodesy.curtin.edu.au/research/models/GGMplus/gallery.cfm

Animasi Cute: Bagaimana Matahari Dapat Menghancurkan Bumi

Jika Anda merasa hebat, mungkin Anda membutuhkan pengingat singkat tentang seberapa kecilnya Anda di alam semesta ini. Berikut adalah video yang dibuat oleh desainer Philipp Dettmer. Video ini berisi tentang sistem surya, yaitu berapa banyak bulan yang dimiliki  oleh setiap planet, seberapa jauh mereka, dll, ditambah dengan fakta plus-plus (ternyata saturnus akan mengapung jika Anda menaruhnya di bak mandi raksasa ).

Bagian terbaik dari video ini mungkin adalah kedua hal ini, yaitu yang menyajikan beberapa konteks Bumi di tata surya. Pertama, video menunjukkan planet yang tersusun oleh massa. Bumi adalah salah satu dari empat planet terestrial – padat, planet yang terdiri atas logam, yang bertentangan dengan gas raksasa – bersama dengan Merkurius, Venus, dan Mars. Mereka hanya menyumbang sebagian kecil dari massa tata surya. Lihatlah seberapa besar sih mereka jika dibandingkan dengan Jupiter yang super rakasasa?

Jupiter dan Bulannya (NASA)

Jadi…. Bumi itu kecil, setidaknya bila dibandingkan dengan si rakasa Jupiter. Bahkan yang lebih gila, jauh lebih kecil lagi jika massa matahari dibandingkan dengan keseluruhan sistem tata surya!

Persentase Massa Planet dalam Sistem Tata Surya : Kurzgesagt

Massa Matahari dalam Sistem Tata Surya

Dan suatu hari, seperti yang ditanyangkan video, matahari akan berekspansi (mengembang) dan menghancurkan bumi. Tapi ketika disajikan dalam sebuah video yang se’cute‘ ini, kematiannya bumi yang sudah dekat tampaknya tidak seburuk itu. Check it out !

 

sumber: http://www.popsci.com/science/article/2013-08/sun-destroying-earth-infographic

Untuk Pertama Kalinya ! Ilmuwan Menangkap Gambar Molekul Pada Saat Sebelum dan Sesudah Reaksi

30 Mei 2013 – Mimpi setiap kimiawan untuk mengambil gambar peristiwa kimia sebelum dan sesudah bereaksi pada skala atom kini telah menjadi kenyataan berkat teknik baru yang dikembangkan oleh kimiawan dan fisikawan di University of California, Berkeley.

Dengan menggunakan mikroskop atomik ‘berbasis seni’ (a state-of-the-art), para ilmuwan telah mengambil pertama atom demi atom, termasuk gambar ikatan kimia antara atom. Hal ini dengan jelas menggambarkan bagaimana struktur molekul berubah selama reaksi. Sampai sekarang, para ilmuwan hanya bisa menyimpulkan jenis informasi dari analisis spektroskopi.

Jika dulu para guru kimia mengatakan bahwa ikatan molekul-molekul ini hanya sebuah pendekatan dan kalian tidak adan dapat melihat bentuk aslinya, sekarang trend nya sudah berubah. Hehehe.. Ini dia gambarnya Baca lebih lanjut

Nanoflowers (Bunga Nano) : Si “Super Imut” nan Cantik

Satu nanometer = 10-9 meter atau sama dengan seperseribu mikrometer atau sepersejuta milimeter. Coba bayangkan betapa kecilnya sesuatu yang berskala nano. Bunga nano atau dalam Bahasa Inggris disebut nanoflower (saya terjemahkan kasar :p) berarti bunga yang ukurannya sepersejuta milimeter. Jangan bayangkan ini adalah bunga dalam artian tumbuhan asli.  Berikut adalah penjelasannya yang saya kutip dari situs Popular Sciences.
purple nanoflower

Peneliti dari Harvard berhasil menumbuhkan kebun mikroskopis yang cantik dengan menggunakan reaksi kimia yang rumit. Baca lebih lanjut

Terobosan Sains Tahun Ini: Penemuan Higgs Boson

Pengamatan partikel sub-atom yang sulit dipahami dikenal sebagai Higgs boson, telah digembar-gemborkan oleh jurnal Science sebagai penemuan ilmiah yang paling penting pada tahun 2012. Partikel ini pertama kali dihipotesiskan lebih dari 40 tahun yang lalu, memegang kunci untuk penjelasan bagaimana partikel elementer lainnya, seperti elektron dan quark memiliki massa.

Selain mengenali deteksi partikel ini sebagai terobosan  Tahun 2012, Science dan penerbit internasional nirlaba, AAAS, telah mengidentifikasi sembilan prestasi ilmiah lainnya dari terobosan tahun lalu dan mengkompilaskan mereka dalam daftar 10 besar.

Peneliti mengungkapkan bukti Higgs boson pada tanggal 4 Juli, tepat  pada  bagian terakhir yang hilang dari teka-teki . Fisikawan menyebutnya   ‘model standar fisika partikel’.  Teori ini menjelaskan bagaimana partikel berinteraksi melalui gaya elektromagnetik, gaya nuklir lemah dan gaya nuklir yang kuat untuk membuat materi di alam semesta.  Namun, hingga tahun ini, para peneliti tidak bisa menjelaskan bagaimana partikel elementer yang terlibat  memiliki massa.

“Hanya  menempatkan massa pada partikel, membuat teori  rumit secara matematis,” jelas koresponden berita Sains,  Adrian Cho, yang menulis tentang penemuan untuk journal’s Breakthrough of the Year feature. “Jadi, entah bagaimana massa harus muncul dari interaksi sebaliknya partikel tak bermassa itu sendiri. Dari sana lah Higgs timbul”

Seperti yang Cho jelaskan, fisikawan berasumsi bahwa ruang yang diisi oleh “medan Higgs” mirip seperti medan listrik. Partikel berinteraksi dengan medan Higgs untuk memperoleh energi dan massa juga. Hal ini berkat kesetaraan massa-energi Einstein yang terkenal. “Sama seperti medan listrik yang terdiri dari partikel yang disebut foton, medan Higgs terdiri dari Higgs boson yang ditenun dalam vakum,” jelasnya. “Kini fisikawan telah mengecam mereka keluar dari vakum dan ke dalam keberadaan singkat.”

Tetapi, pandangan mengenai Higgs boson ini tidak datang dengan mudah – atau murah. Ribuan peneliti yang bekerja dengan -5,5-miliar dolar – atom smasher  di laboratorium fisika partikel dekat Jenewa, Swiss, yang disebut CERN, menggunakan dua detektor partikel raksasa, yang dikenal sebagai ATLAS dan CMS, untuk menemukan boson yang  lama dicari.

Detektor Partikel CMS

Detektor Partikel CMS

CMS_Slice-1024x697

ATLAS_particle_detector

Detektor Partikel ATLAS

Ilustrasi detektor partikel dalam subsistem  ATLAS detektor. (Courtesy CERN)Illustration of particle detection in the subsystems of the ATLAS detector.

Ilustrasi detektor partikel dalam subsistem ATLAS detektor. (Courtesy CERN)

Tidak jelas kemana arah penemuan ini dalam bidang fisika partikel di masa depan, tapi dampaknya terhadap komunitas fisika tahun ini tak dapat disangkal, itulah sebabnya mengapa Sains menyebut deteksi Higgs boson sebagai terobosan  tahun 2012. Edisi khusus 21 Desember jurnal mencakup tiga artikel yang ditulis oleh para peneliti di CERN, yang membantu untuk menjelaskan bagaimana terobosan ini dicapai.

Sembilan daftar prestasi perintis ilmiah 2012 lainnya sebagai berikut. Baca lebih lanjut

GravityLight: Menangani Masalah Berat Pencahayaan di Negara Berkembang

Saat ini masih saja terdapat lebih dari 1,5 miliar orang di Dunia yang tidak memiliki akses yang dapat diandalkan untuk listrik utama. Sebagai gantinya, orang-orang ini bergantung pada bahan bakar biomassa (terutama minyak tanah) untuk penerangan setelah matahari terbenam.

Lampu minyak

Bank Dunia memperkirakan bahwa, sebagai akibatnya, 780 juta perempuan dan anak-anak menghirup asap yang setara dengan merokok 2 bungkus rokok setiap hari. 60% dari orang dewasa, perempuan kanker paru korban di negara berkembang adalah non-perokok. Asap juga menyebabkan infeksi mata dan katarak. Pembakaran minyak tanah juga dilengkapi dengan beban keuangan: minyak tanah untuk penerangan  dapat mengkonsumsi 10 sampai 20% dari penghasilan rumah tangga. Pembakaran Minyak Tanah untuk penerangan juga memproduksi 244 juta ton karbon dioksida per tahun.

Sebuah pandangan umum adalah bahwa pencahayaan bertenaga surya adalah jawaban untuk masalah ini di negara berkembang. Namun sejumlah faktor yang saling bertentangan bergabung untuk memperumit masalah. Panel surya  menghasilkan listrik hanya ketika matahari bersinar, sehingga kebutuhan energi akan disimpan dalam baterai untuk menghasilkan cahaya ketika hari  menjadi gelap. Jumlah energi yang tersimpan tergantung pada ukuran panel, ukuran baterai, dan berapa banyak (jika ada) matahari telah bersinar.

Panel Surya di rumah

Namun baterai, panel dan lampu yang mahal, dan di luar jangkauan orang biasa. Proyek pencahayaan matahari terus memberikan pencahayaan bagi ribuan orang di negara berkembang, namun penyebarannya lambat karena biaya yang terlalu tinggi bagi individu, sehingga mereka perlu dibeli dan dipasang oleh masyarakat sebagai gantinya.

Lampu minyak tanah yang digunakan di daerah pedesaan adalah masalah besar. Hal itu buruk bagi kesehatan manusia dan lingkungan. Satu solusi  adalah untuk memanfaatkan sumber lain, yang ramah lingkungan, sesuatu yang melimpah, kita semua memiliki : gravitasi.

GravityLight adalah pendekatan revolusioner terbaru untuk menyimpan energi dalam penerangan.

GravityLight adalah lampu LED yang bekerja dengan memanfaatkan gaya gravitasi yang bekerja pada beban yang tergantung di lampu. Satu angkatan dengan berat 20 pon (9 kg), (yang dibentuk dengan mengisi tas kain beban diisi dengan batu atau pasir), menghasilkan daya yang cukup untuk memberikan 30 menit cahaya dengan tidak perlu baterai isi ulang atau bahan bakar , yang berarti tidak ada biaya operasional. Baca lebih lanjut